Precio del petróleo sube pero apuestas alcistas de fondos bajan

Por Jessica Summers.

A medida que suben los precios del petróleo, las firmas gestoras de dinero se sienten cada vez menos alcistas.

Los fondos de cobertura redujeron las posiciones largas netas –la diferencia entre las apuestas a un aumento y a una caída de los precios- por quinta semana consecutiva, el período más prolongado de declinaciones desde noviembre de 2016. Las reducciones llegaron apenas antes de que el crudo Brent aumentara por encima de los US$80 por barril esta semana por primera vez desde 2014.

“En el horizonte está la reunión de la OPEP del 22 de junio”, dijo Chris Kettenmann, estratega jefe de energía de Macro Risk Advisors LLC. “Es probable que se haya ganado dinero. Se puede tomar ganancias y luego regresar si los mensajes que se transmiten son alentadores”

La Organización de Países Exportadores de Petróleo se reunirá el mes próximo, junto con Rusia, para analizar los límites a la producción impuestos a fines de 2016 que han contribuido a reducir los inventarios y a reanimar los precios. El Brent y la referencia estadounidense, el crudo West Texas Intermediate, han subido 18 por ciento este año.

Bancos desde Barclays Plc hasta Morgan Stanley elevaron esta semana sus pronósticos sobre los precios del Brent, mientras que el máximo responsable de Total SA, Patrick Pouyanne, dijo que no le sorprendería que el petróleo llegara a los US$100, nivel que no ha alcanzado desde septiembre de 2014.

Algunos, sin embargo, dan muestras de cautela. El ministro de Energía ruso, Alexander Novak, se reunirá con el saudita Khalid Al-Falih en San Petersburgo más avanzado el mes para analizar el mercado de petróleo. Las conversaciones continuarán cuando la OPEP y sus aliados se reúnan el mes próximo en Viena, dijo Novak.

“Tenemos que evaluar un período más largo, así como la estabilidad de este precio, qué grado de volatilidad tendrá y qué factores lo afectan”, dijo Novak el viernes. “Veremos. Tenemos que analizar la situación en un período más prolongado”.

Los fondos de cobertura redujeron su posición larga neta en Brent 3,7 por ciento en la semana hasta el 15 de mayo, a 548.555 contratos, según datos de ICE Futures Europe sobre futuros y opciones difundidos el viernes.

La posición larga neta en WTI declinó 6,2 por ciento, a 385.283 futuros y opciones, según datos que dio a conocer el viernes la Comisión de Comercio en Futuros sobre Mercancía de EE.UU. (CFTC por la sigla en inglés). Las posiciones largas declinaron 4,90 por ciento, mientras que las cortas treparon 15 por ciento. El posicionamiento total en WTI está en el nivel más bajo desde agosto.

Sobre la base de algunos análisis técnicos, el aumento podría no continuar. El índice de fortaleza relativa a 14 días del Brent está por encima de 70, un nivel que indica sobrecompra.

“Pienso que nos encaminamos a un retroceso”, dijo Walter Zikmermann, analista técnico jefe de ICAP-TA. “Se trata de un comportamiento de rebaño. Todos están convencidos de que va a llegar a los US$100”