Petróleo se mantiene cerca de US$58 por inventarios en EEUU

Por Heesu Lee.

El petróleo se mantenía cerca de un máximo de dos años por la caída de los inventarios de crudo en Estados Unidos, lo que se suma al optimismo de que los recortes de producción de la OPEP están funcionando mientras el grupo se prepara para reunirse y hablar de una ampliación de sus reducciones más allá de marzo.

Los futuros registraban pocos cambios en Nueva York después de ganar un 3,4 por ciento en las dos sesiones anteriores. Las reservas de crudo cayeron en 1,86 millones de barriles la semana pasada, según dijo el miércoles la Administración de Información Energética de Estados Unidos (EIA, por sus siglas en inglés). Ministros de seis países de la OPEP y el ministro de Energía de Rusia, Alexander Novak, están manteniendo negociaciones informales en Bolivia una semana antes de una reunión de grupo en Viena.

El crudo de referencia en Estados Unidos cerró por encima de los US$58 el barril por primera vez desde mediados de 2015 el miércoles ante los indicios de que la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus miembros aliados podrían acordar una ampliación de las restricciones. Los precios han avanzado más del 6 por ciento este mes, tras una subida del 9,4 por ciento en octubre.

“El mayor factor que contribuye a que el petróleo supere los US$58 es la disminución en las existencias de crudo de Estados Unidos, que cayó por primera vez en tres semanas, mientras que la expectativa sobre la ampliación de la producción de la OPEP se ha contabilizado”, dijo Kim Kwangrae, analista de materias primas en Samsung Futures Inc., por teléfono. “No obstante, la inquietud podría crecer por el aumento de la volatilidad, ya que la negociación especulativa podría aumentar antes de la reunión de la OPEP la próxima semana”.

El West Texas Intermediate para entrega en enero cotizaba a US$57,87 el barril en la bolsa de materias primas New York Mercantile Exchange a las 3:14 de la tarde en Seúl, con una caída de 15 centavos. El contrato ganó US$1,19 hasta los US$58,02 el miércoles. No habrá negociación el jueves debido al festivo de Acción de Gracias en Estados Unidos. El volumen total negociado era aproximadamente un 51 por ciento inferior a la media de negociación de 100 días.

El contrato Brent para enero bajaba 16 centavos, o un 0,3 por ciento, a US$63,16 por barril en la bolsa ICE Futures Europe de Londres. Los precios despidieron la jornada en US$63,32 el miércoles, con una subida de 75 centavos. El crudo de referencia mundial se negociaba a una prima de US$5,29 respecto al WTI.

Los inventarios de crudo de Estados Unidos se redujeron a alrededor de 457,1 millones de barriles en la semana que finalizó el 17 de noviembre, según la EIA. Las reservas de crudo en Cushing, Oklahoma -el punto de entrega del WTI y el mayor centro de almacenamiento de petróleo- cayeron en 1,83 millones de barriles, la mayor disminución desde julio. Aún así, la producción de Estados Unidos subió por quinta semana a 9,66 millones de barriles por día.