Petróleo se encamina a su primera caída mensual desde agosto

Por Sharon Cho con la colaboración de Perry Williams.

El petróleo se encamina a su primera caída mensual en seis meses, a medida que el repunte registrado a inicios de año se desvanece ante los crecientes temores de una mayor oferta de crudo shale desde Estados Unidos.

Los futuros en Nueva York cayeron 0,4 por ciento y acumulan ahora una caída de 3,1 por ciento en febrero. Según se ha informado, un informe de la industria muestra que los inventarios de crudo en Estados Unidos aumentaron la semana pasada, en lo que sería la cuarta expansión en cinco semanas, si así lo confirman las cifras oficiales. El presidente de la OPEP tiene previsto cenar con productores de shale en Houston la próxima semana, precisamente cuando la producción estadounidense registra niveles récord y amenaza los esfuerzos del grupo de países petroleros para combatir un exceso de suministro.

Mientras los recortes de producción de la Organización de los Países Exportadores de Petróleo así como una interrupción del suministro en Libia y la crisis en Venezuela han ayudado a impulsar los precios, la creciente producción de shale en Estados Unidos continúa generando aprensión en el mercado.

“Aparte de algunos eventos temporales entre los países de la OPEP que han llevado a un repunte del precio, los inversores han concentrado su atención en los suministros de Estados Unidos este mes”, dijo Will Yun, analista de materias primas con sede en Seúl para Hyundai Futures Corp, en una entrevista telefónica.

“Es probable que los precios del petróleo sigan bajo presión en los próximos meses, a medida que el mercado continúa absorbiendo las noticias de un aumento de suministros en Estados Unidos, que está en camino de convertirse en el mayor productor de crudo del mundo”.

El petróleo West Texas Intermediate para entrega en abril cayó 27 centavos a US$62,74 por barril en la bolsa de materias primas de Nueva York a las 3:48 de la tarde en Singapur, en camino de cerrar con su primera baja mensual desde agosto. La caída de 3,1 por ciento de este mes se produce después de que los precios subieran un 37 por ciento en los cinco meses anteriores hasta enero. El volumen comercializado era un 5,1 por ciento por debajo del promedio de los últimos 100 días.

El crudo Brent para entrega en abril, cuyos contratos expiran el miércoles, bajó 0,3 por ciento a US$66,45 el barril en la bolsa de futuros ICE Futures Europe Exchange, con sede en Londres. El contrato perdió 1,3 por ciento, u 87 centavos, el martes. El contrato para mayo, con más actividad, perdió 17 centavos para ubicarse en US$66,35. El crudo de referencia mundial se comercializó a una prima de US$3,71 respecto al WTI para entrega en abril.

Se prevé que el Instituto Americano del Petróleo informe que los inventarios de petróleo en Estados Unidos aumentaron en 933.000 barriles la semana pasada. Los pronósticos apuntan a que las cifras que el Gobierno entregará el miércoles muestren que los inventarios alcanzaron los 3 millones de barriles, según una encuesta de Bloomberg.