Analistas de petróleo empiezan a pensar igual otra vez

Por Dan Murtaugh.

Los pronosticadores del mercado del petróleo vuelven a estar sincronizados.

Durante el tercer trimestre, la predicción más alcista  de los analistas para el precio medio del referente Brent fue de US$77, mientras que la más baja fue de US$47, según datos recabados por Bloomberg. En el mismo período del año pasado, las predicciones para los precios de 2019 oscilaban entre US$87 y US$40. En el tercer trimestre de 2015, las previsiones de 2018 se situaban entre los US$93 y US$54.

La reducción de la horquilla de previsiones pone de relieve un consenso creciente de que el mercado de petróleo se rige por un rango de precios. Si el mercado se calienta demasiado, ello incentiva a los productores de shale de Estados Unidos a aumentar la producción. El subsiguiente exceso de la oferta amortiguará la subida de precios. Por otro lado, los recortes de producción de la Organización de Países Exportadores de Petróleo asegurarían que los precios no bajen demasiado.

Indudablemente, un menor rango en los pronósticos no equivale a precisión. La última vez que el rango de los pronósticos de precios a tres años fue tan estrecho sucedió en 2014, cuando las perspectivas para la media de precios de 2017 oscilaron entre US$107 el barril y US$90.

El Brent ha promediado US$52,55 este año.